【健康維持】活性酸素って何?

最近、よく耳にする「活性酸素」。

酸素って言うぐらいだから、身体にいいものだと誤解されている
方も多いのでは?

実は、私達の身体にとって、とても有害な物質なのです。

それでは、活性酸素とは、一体どういったものなのでしょうか。

まず、私達の体内では、食べ物から摂取した栄養素を熱エネルギーに
変換する為の化学反応が絶え間なく行われていますが、その過程を
効率良くしてくれているのが「酸素」です。

酸素は酸化と言って、他の分子と結び付いたり、分子から電子を
奪ったりする性質があるのですが、その酸化の過程で余ってしまった
分子と電子の化合物が活性酸素となります。

活性酸素には、実は以下の四種類があり、これらを総合して「活性酸素」
と呼んでいます。

・スーパーオキシドアニオン・・・体内で最も大量に発生する一番ポピュラー
なもので、酸化力は小さい。
・過酸化水素・・・酸化力は小さい。

・ヒドロキシラジカル・・・活性酸素の中では最も反応性が強く、酸化力も大きい。

・一重項酸素・・・紫外線によって皮下組織で発生し、酸化力も大きい。

の活性酸素は不安定で、強引な性質を持つ為に、体内の各器官を構成している
糖質や脂質、アミノ酸などの分子を酸化させて、悪影響を与えています。

例えば、動脈硬化や糖尿病と言った生活習慣病や、がんの原因、最近では、
シワやシミ、痴呆症などの老化現象までもが、活性酸素と何らかの関係がある
と言われているのです。

酸素は酸素でも、活性酸素は、健康を維持する上で有害な物質。

上手に体内から排出するように心掛けましょう。

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